30 July 2012

To understand the spaces we live, more psychology and feng shui. The double approach East-West (by Enrico Mercatali and Vanessa Passoni)

To understand the spaces we live
more psychology and feng shui
the double approach East-West
by Enrico Mercatali and Vanessa Passoni

Below: a recent realisation of a domestic space in Higashi-Hiroshima, Japan. The architect (suppose Design Office) has designed the house for a young couple with children; the space has been conceived as a volume fragmented in separate cells, in which the family’s main functions are made autonomous and enhanced in their fundamental features, through an intermediate space called “Doma”, made of clay, in the balance between public and private, inside and outside. A bizarre realisation, which is the result of a collaboration between the designer’s fantasy and the buyer’s needs. The cover images of each article of the column will be selected from Taccuini, among the projects of architecture and interior furniture that offer the most interesting and innovative solutions as opposed to the archetypes of tradition.


Psychology and Feng-shui

 to understand the spaces we live

and better evaluate their holds
on our behaviours, mood, thoughts, health

Taccuini Internazionali begins a column dedicated to the architecture of the environmental micro-spaces in which we spend some of our time (internal or external, private or public, commercial or cultural, for work and for fun, housing or not). Our idea is to propose to the public our analysis, as much objective and as little trendy as possible, of these places and their features. We aim at showing their qualities and weak points in relation to their effect on the people who attend them, even occasionally, or live in them for a long time or briefly, both because they live, work or simply pass through there.

We are strongly convinced that, now more than ever, everything that is physically built in terms of environment in order to determine some spaces around us (as for architectures and places) is influenced by subjectivity and fashion. That is why we want to suggest to our readers a different approach of knowledge about these topics. This seems to have become a necessity, since it can help us understand, distinguish and realize what is wrapping and containing us, and surely influencing us. Such need is strengthened by a proclivity, which has recently occurred in the philosophical debate too, towards a strong realism in the analysis of all the concrete aspects of our lives: we need to understand how many positive effects can derive from a greater awareness about what we eat, what medicines we ingest, and also about the influence of everything that determines the aspect of our environment.
We think that this kind of approach to the themes of architecture, relevant to the small or big spaces we live, can involve a larger amount of people in a subject that is rarely handled by the individuals in first person, without any contribution of the experts; when it comes to all the issues involving the urban or territorial field, on the contrary, this becomes an “esoteric ” matter, which requires the contribution of people with specific competences. Not that this prevents all the non-experts from being interested in the physical conformation or in the aspect of their environment - whether we are talking about a district, a town or a territory - by adopting any possible mean of communication to draw the attention of those who are in some way responsible for its changes in the course of time.
It’s obvious that the environment in which we live and with which we are in contact the most has to be controlled the most, and it’s therefore useful to know the laws that govern its structure and aspect. The goal is to make it become congenial as much as possible, from the point of view of our physical but also mental health, since it must act positively on our mind, by bringing us satisfaction and keeping us away from stress and feelings of constriction.
We are convinced that very little attention has been given in the past to these problems, handled only by those who are numbered in books and manuals among the masters of ancient and modern architecture. Through their genius and the erudition acquired in the course of time, they have shown an ability to control the laws that have been governing everything that is beautiful, harmonic and appropriate for millennia, and they have managed to give to their spaces those qualities that have made them perfect not only from an aesthetic point of view, but also from a larger human perspective, physiological and psychological. Today, very little of what we see is created with this kind of awareness, especially when it comes to a big new building: the common mark is a subjectivity being an end in itself, or even the selfish initials of the artist, whose project didn’t care much about the surroundings or the deep and pure spirit of the place. But it’s only through a careful analysis of it, together with a deep knowledge of the processes and the general laws and principles at the base of its conformation, that we can bring identity and well-being to the ones who live in it.
The history that has contributed to the shape of a place can give a great explanation of it, together with many other factors of the critical praxis normally used in the West. A greater and wider knowledge can also be reached through the cognitive, philosophical and technical approach coming from the East.
Coming back to the topic we intend to deal with, we propose an article in which we analyze a few environments randomly selected, with the collaboration of Vanessa Passoni, scholar of Eastern Philosophy. We will talk about the two distinct paradigms of the western and eastern perspective and the different approach used in the observation of spaces, volumes, openings, spatial schemes determining the habitat, materials, colours and everything that contributes to influence the housing space.
We would be glad if the readers cut in on this theme and proposed in their turn some environments to be analyzed. We think that the use of practical examples can make  the understanding process towards a true and useful knowledge of the real even more interesting.

Enrico Mercatali

The environment in Yin-Yang’s School of Thought 

Everyone has happened to enter a beautiful room and yet feel physically uncomfortable. The eastern discipline called Feng-Shui studies these uneases and remedies them starting from the foundation, by choosing the right kind of ground for houses, temples, public and imperial buildings. To each typology of house the proper intake of Qi energy, to each rank the specific and adequate natural habitat.
When we use the Feng-Shui criteria for analyzing a western building it is also necessary to consider that the eastern weather conditions are different and so is our way of conceiving the construction. Some materials are easily accessible in the West but not in the East, and vice versa. To an habitat of some kind, materials more practical but less stable in case of displacement; to other habitats a more solid choice, made to last long. But the Feng-Shui discipline uses also some universal ground rules, which observe the course of seasons, of light and obscurity, of the shapes composing a room and their effect on the vitality of  Universal and Personal Qi.
The Universal Qi is the energy spontaneusly created in the Universe, towards which everyone is both generated and generative. It flows in the whole planet and we can never avoid it. It comes into our houses, goes across the streets, wanders around the mountains and the great seas, and gathers, then bringing it along, the information of everything it meets. Some places have a conformation that can control its flow, either for their architecture or geographical position, while in other ones it flows with more speed and energy of motion. Starting from the climate until the psychophysical condition of the individual, everything converges in the Qi and derives from it.
The personal Qi is, on the contrary, produced by the collaboration of body and mind.
The more harmony we are able to reach during this introspective process, the better energy we produce and the greater mental and physical efficiency we have at our disposal. The idea comes from the contrast between the forces called Yin and Yang. Two different poles showing similar and specular qualities and being inseparable by nature. Only the presence of Yin can allow the existence of Yang and vice versa, since the energy created by their eternal searching and disowning each other allows their reciprocal appearance. Like two magnets that attract and repel each other at the same time. Thanks to this perpetual motion, the more or less prevailing appearence of one polarity takes place.
A house where structural features are too Yang and the circulating Qi is very strong, will drain with fever the energies of its inhabitants’ Personal Qi and will contribute to create a state of psychological stress. A house whose features are too Yin and whose Qi is weak, on the contrary, will tend to produce physical pathologies linked to a state of depression caused by the excessive stagnation. The difference between the various states of interaction between Yin and Yang allows to suggest some of them for some activities instead of others. A bedroom must have some Yin features at its base, in order to allow the right control and contribution of incoming Yang, and become a real place of complete physical and mental regeneration. When a structural deficiency occurs, an evaluation of the room might be necessary, so that the colours and shapes of the furniture can balance the relation between Universal and Personal Qi.
The greatest eastern Feng-Shui masters walk into houses and analyze on themselfes the effect perceived from the present Qi. They judge if it is too strong, stagnant or mild. The observation and physical perception of different places will help them find a solution to convey it at best.
A round shape, instead of a triangular one, will increase the activity of Yin rather than Yang. The right choice of shapes and sizes, the setting of lights and shadows can create a remarkable difference of comfort if the spaces are handled following these criteria.

In these short analyses we will try to catch the sense of motion and the effects produced by the Qi inside the spaces here proposed.

Vanessa Passoni

The column, entitled “Capire gli spazi che viviamo” (“To understand the spaces we live”), will continue on this magazine with articles displaying through pictures many different kinds of environments. They will be followed by our analytical observations concerning the configuration of the spaces, the materials used, the clear and implied figurative references, the energy released from these and other factors, which can either satisfy our needs or contrast them, thus determining depressive states or out-and-out pathologies.

We are showing below some images relative to as many environments. They will be proposed to the attention of our readers in the next articles:

The images selected above will be inserted in the next article and analyzed by Taccuini. They show some anonimous environments, coming from the pages of specialized trade magazines (interiors, design, furnishing, villas and yards) and some hyper-published environments, designed by the masters who have made the history of architecture. We will not indicate the authors, allowing your knowledges and abilities to identify them. The observations that will be proposed, and the particular interpretation of Enrico Mercatali and Vanessa Passoni in the next pages of the magazine, might happen to be even more positive towards anonimous and randomly selected environments than towards the ones that have been allowed by the great international critics to enter the history of architecture.

Enrico Mercatali and Vanessa Passoni
Milan, 27th June 2012
(29 July 2012, translation from italian by Penelope Mirotti)

28 July 2012

L'homme qui marche è Alberto Giacometti - Forte di Bard - Valle d'Aosta 7 luglio -18 novembre 2012

L'homme qui marche,
icona del XX secolo,


Alberto Giacometti

in mostra dal 7 luglio al 18 novembre 2012
al Forte di Bard - Valle d'Aosta

Questa mostra sull'opera di Giacometti, prevalentemente incentrata sulla sua famosa scultura  dell'"Uomo che cammina", voluta e allestita dalla Fondazione Forte di Bard in Valle d'Aosta, consta di 120 opere, tra disegni e sculture, litografie originali ed acqueforti, oltre a modellini in gesso dell'ultimo periodo dell'artista, ed è stata realizzata grazie alla collaborazione della Fondazione Aimé et Marguerite Maeght di Saint-Paul-de-Vence. Il titolo della mostra trae spunto dal titolo della più importante opera che vi è esposta, l"Homme qui marce II", la scultura in bronzo che detiene oggi il primato quanto a prezzo di acquisto di un'opera d'arte che non sia pittorica, essendo stata pagata, nell'ultima transazione avvenuta presso Sotheby's (3 febbraio 2010), più di 104 milioni di dollari.
Essa entra a far parte della lunga serie di statue bronzee raffiguranti uomini o donne filiformi, altissime e esilissime, costruite nervosamente attorno ad un nucleo primigenio e archetipico mediante agiunta e tormentate azioni microplastiche dell'autore tendenti a determinarne uno stato psicologico, più che realistico in senso figurale, uno stato mentale e universalmente significativo nella loro posa astante, o a volte incedente, parenti alla lontana di arcaiche statuette ritrovate in Etruria, ma anche d'una plastica di matrice surreale e onirica. Attorno a questa figura, vagamente instabile nonostante i suoi smisurati piedi che fanno da piedistallo, un poco assomigliante allo stesso Giacometti  in persona, ritratto in Biennale da Ugo Mulas (vedi foto qui sopra), o nei video girati in quelle stesse sale bianche nel 1962, mentre allestisce l'esposizione che lo portò alla ribalta del mondo intero, dopo che già i coniugi Meght ne decretarono la fortuna collocandolo tra i più grandi protagonisti, del novecento, accogliendolo nella loro antesignana collezione a Sain Paul de Vence negli anni '30.

L'attività pittorica e grafica di Alberto Giacometti affianca quella scultorea in pari importanza e qualità. Essa, col suo segno forte e inciso e la sua tormentata ricerca del vero interiore, supera a volte perfino, in intensità e drammatica scoperta, il lascito plastico tridimensionale, sapendo scavare nel personaggio ogni sua traccia di vita nel tempo, ogni sua vera essenza. Accomuna il suo autore, talvolta, tale incisività che cerca espressione, tale affastellarsi di tratti che scava nella personalità, all'analisi interiore di taluni dipinti di Francis Bacon. Cromie composite, spente o grigie, mai vivaci, spesso totalmente grigie, sfumano i piani messi a fuoco su sfondi opachi e indistinti. Ciò ritaglia, dei personaggi ritratti, quanto ha più attratto l'interesse dell'autore, a volte gli occhi e lo sguardo, a volte i soli segni salienti del volto già consunto dalla vita e dalle sue fatiche, a volte il solo loro sentirsi esteriormente in vita, ma morti dentro.

 "L'Homme qui marche, di Alberto Giacometti, è la traduzione formale della condizione umana, espressa in una esile figura, sola e incerta, che accenna a un passo", come sostiene Marguerite Maeght, co-realizzatrice della mostra al Forte di Bard, qui sopra rappresentata dal manifesto.  Essa, assieme a Aimé Maeght, è una delle più importanti collezioniste d'arte europee, e fondatrice di una straordinaria raccolta museale francese, che ha attraversato il secolo XX quanto a contatti, e relative acquisizioni artistiche, con i suoi più geniali maestri del cubismo, dell'astrattismo e del surrealismo.

Qui sopra una delle sale del forte di Bard ove è accolta la figura dell' "Uomo che Cammina", pezzo protagonista dell'intera mostra, consistente in più di 120 opere. Più sopra ancora la stessa statua bronzea esposta nelle sale della Collezione Bayeler (Renzo Piano) presso Basilea, nel 2009

Nelle foto qui sopra alcune istallazioni dell'Uomo che Cammina, in mostre temporanee che hanno precuduto l'odierna al forte di Bard

 Alcune longilinee figure femminili di Alberto Giacometti che costituiscono l'alternativa di genere, in qualche modo parenti di analoghe statuette d'epoca tardo-etrusca, da cui certamente l'artista aveva tratto ispirazione, pur moltiplicandone le dimensioni, a volte perfino superiori a quelle reali umane

Qui sopra due busti tipici di Alberto Giacometti. E' assai evidente la parentela che hanno coi disegni ed i ritratti, che ne ostituiscono la matrice, a volte in forma di schizzi preparatori, altre volte forma espressiva autonoma, generalmente completata con sfondi colorati

"La piazza", scultura bronzea di Alberto Giacometti costituita da un grande basamento rettangolare e piccole figurine filiformi, piccoli "Uomini che camminano", simboli distintivi dell'idea primigenia dell'artista, qui proposti nella loro versione collettiva. ma non si propongono coppie o gruppi: le figure costituiscono una sorta di "folla solitaria"

 Alberto Giacometti nel suo studio o al lavoro, qui subito sopra e sotto ritratto da Cartier Bresson

Sopra: alcuni famosi ritratti di Ugo Mulas a Alberto Giacometti nel corso della Biennale veneziana del 1962

Qui sopra: due gigantesche figure femminili giacomettiane divenute oggetto di remake da parte di un giovane artista americano John Baldessari in una recente mostra alla Fondazione Prada, conclusasi nel dicembre del 2010. In qualche modo Giacometti ed il suo Uomo che cammina sono divenuti icone stesse del novecento.

Enrico Mercatali
Bard (Valle d'Aosta), 26 luglio 2012

22 July 2012

Straordinario evento musicale: Jan Garbarek e Trilok Gurtu - Stresa 2012




Stresa Jazz Festival - Midsummer concerts - 20 luglio 2012

Il primo appuntamento di questa estate jazzistica stresiana è stato accentato sul musicista più indecifrabile della storia musicale contemporanea e sulla sua personalissima cifra stilistica, assai ricercata dal suo pubblico proprio per questo suo essere diversa. Il grande musicista si è presentato come sempre in grande forma, nonostante gli anni passino veloci, tanto da nuovamente appassionare i suoi fans, tra i quali anche noi siamo, e molti accorsi anche questa volta da lontano, per testare le novità di quest'anno, con il suo organico tradizionale, e con l'illustre ospite sui drums, quasi a voler chiudere quel cerchio di perfezione al quale ci siamo abituati  da tempo nel sentirlo, soprattutto dopo anni ormai dall'ultimo indimenticabile "Praise of dreams".

Jan Garbarek at the Stresa Festival 2012, with Yuri Daniel and Rainer Bruninghaus
(foto Enrico Mercatali)

Un'infausta casualità ha voluto che il concerto si avviasse sotto gli effetti del più violento dei temporali di questa stagione, venuto a scaricare tanta più acqua si potesse per impedire che l'evento prendesse l'avvio. Qualche smorfia dei protagonisti giunti sul palco, nel vedere il folto pubblico totalmente sotto gli ombrelli, non arrese però la loro volontà di far partire nel modo più disinvolto e convincente la serie dei brani prescelti per la serata. E mentre parte del pubblico si avvicinava al palco, a seguito della fase più violenta del rovescio, per ripararsi almeno in parte dalla sua copertura, il sublime incastro timbrico dei quattro strumenti in azione, già dava i suoi frutti nell'incantare quel pubblico, che già era pronto ad immedesimarsi totalmente e indissolubilmente, nonostante l'imprevisto temporale durato quanto il concerto, da quel vortice di sonorità un po' new-age, un po' rock, un po' classiche, un po' free jazz che solo il perfezionatissimo connubio tra lo spirito nordico e quello indiano, di Jan Garbarek col suo Group e dell'ospite d'onore Trilok Gurtu, potevano creare, un poco attenendosi agli standards e un poco improvvisando a piacere, rimbalzandosi l'un l'altro il bandolo melodico, anch'essi ormai divertiti dalla presenza accanto ad essi del folto pubblico, intirizzito ma estasiato.

Jan Garbarek plays his Borgani soprano, at Stresa Festival 2012. A Berg Larsen soprano 65/1 is used by his masterpieces (foto Enrico Mercatali)

Più di due ore continuate di grande musica, poderosa ed incalzante, punteggiata da pause calibrate, per dare un po' di tregua alla tensione che ciascun artista declinava in assoli volutamente tesi ad esaltare il contributo di ciascuno nel comporre l'irripetibile complessivo affresco, in intensità e completezza, dai più sottili e cristallini fraseggi del piano, all'intensità dell'urlo munchiano più tipico dei sax del norvegese, alla pienezza d'assieme dei "fortissimi" in cui tutti sono coinvolti al massimo grado: lo stesso Garbarek, che passa con disinvoltura dal tenore al soprano dando vita all'intero impianto sonoro, compositivo e timbrico, alle tastiere elettroniche e dello Steinway del compassato ma poliedrico Rainer Bruninghaus, al basso preciso e ricco dell'ispirato Yuri Daniel, non avulso da matrici rock, fino alla smisurata versatilità che Trilok Gurtu sa trarre dai suoi virtuosistici percussionismi, peraltro, a tratti, perfino vocali, intarsiati in modo semplicemente perfetto al dialogo con le voci, gli strilli, le grida, i fraseggi interlocutori di tutti gli strumenti.

Trilok Gurtu on his drums place, during the Stresa concert 2012 (foto E. Mercatali)

Il concerto è accolto, nel momento in cui vi risiedi, come un tripudio di bellezza: due ore dedicate alla sapiente costruzione di una rete sonora di una ricchezza armonica e d'una varietà melodica mai udita tanto ricca e completa, di una varietà ritmica tanto godibile nella molteplicità dei mezzi e nella precisa potenza inventiva dispiegata a piene mani da chi la conduce, mai riscontrata in altre formazioni.

Abbiamo potuto apprezzare infine, di quest'ultimo concerto del sassofonista norvegese e del suo Gruppo, dopo l'ampia parentesi spiritualista che lo ha legato per anni all'Hilliard Ensamble, con il quale ha prodotto ed editato forse i prodotti più apprezzati della sua discografia, il parziale ritorno "alle origini", sapendo ben amalgamare a queste "etniche componenti" gli stilemi di cifre musicali più recenti, sia pure adottate con intelligente e misuratissimo approccio. Nel nuovo repertorio tali aggiunte sono percepibili a fatica, ma ciononostante capaci di infondere nuova linfa vitale ad un genere musicale che ben difficilmente si lascia irretire dentro a schemi predefiniti, continuando ad essere perfettamente congruo alla cultura musicale del profondo nord, sempre pronto a suscitare estatiche emozioni, parlando all'anima, più che alla mente o al cuore di chi ascolta, esplorarndo campi ancora inesplorati.

Rainer Brauninghaus on his "tastiera", in the Stresa concert 2012 (foto E. Mercatali)

Yuri Daniel plays his bass in the Stresa concert 2012 (foto E. Mercatali)

Jan Garbarek and Trilok Gurtu dialogano in un duetto che ha molto divertito il pubblico

Enrico Mercatali
Stresa, 20 luglio 2012