22 April 2015

Breakfast: an ineffable and varied morning ritual for every country. Our breakfast suggestions at Casabella-Lago Maggiore-B&B


an ineffable and varied

morning ritual from all over the world

Casabella - Lago Maggiore - B and B

satisfies all its guests

Carlo Petrini, Italian gastronome and writer, founder of the Slow Food movement, asserts that our breakfast ritual “tells us who we are”. Wherever we are in the world, we just need to take a look around and immerse ourselves in the surrounding environment to get an idea of people’s needs, starting from their food habits and the way they start their day off. Many factors must be taken into account, like the climate (hot or cold), the landscape (sea or mountains), the workplace (city or countryside), the rhythms ruling one’s workday. Here’s why Petrini mentions some very different examples: his joy when he found himself in a hotel in Stockholm, looking out a glass wall and eating herrings at a huge breakfast buffet. Or the amazement of taking part in the “Fair of the fat ox” in Carrù, whose sumptuous breakfast, after the award ceremony at 5 a.m., consisted of boiled meat.

Breakfast for the average Italian, typically eaten in a bar, standing

If a British couldn’t take the time to eat his eggs and bacon, toast and sausage with a spoon of beans before facing his busy workday, he would have a hard time making it to the end of the day. And if a Mexican couldn’t do the same with the products of his land, chicken, eggs, corn tortillas, bread and hot sauces, it would be hard for him to stay on his feet until night. The same for the average American, if he hadn’t his fruit juice, maple syrup and pancakes with eggs and ham.

Typical breakfasts from different cultures: from the top 1) UK (toast, eggs, mushrooms, beans), 2) China (rice porridge with fried bread sticks, called “Congee”), 3) Mexico (triangles of fried corn tortillas, called Chilaquiles, with chicken, eggs and hot sauce), 4) Venezuela (corn flatbreads filled with cheese, chicken, eggs and avocado), 5) Japan (soup of miso, tofu, pickles, plums, smoked or boiled fish, rice, Nori seaweed), 6) Iceland (oatmeal with raisin, brown sugar and black coffee, called Hafragrautur), 7) France (croissant, tea, milk, slices of bread with chocolate), 8) USA (pancakes with maple syrup, eggs, bacon and orange juice), 9) Spain – Catalonia (bread, fresh tomatoes or tomato sauce, extra virgin olive oil and salt).

A typical breakfast meal in Japan consists of boiled or smoked fish, with soups of miso and tofu, pickled and plums, Nori seaweed and rice. In China, the main dish is Congee, a rice porridge served with fried bread sticks. In Venezuela, people eat corn flatbreads filled with chicken, eggs, cheese, avocado, salad. In Spain, it is outrageous not to find on the table toasted slices of bread with tomatoes, fresh or in sauce, extra virgin olive oil and salt (something very similar to the Italian “bruschetta”). In Iceland it is a custom to have a big cup of oatmeal with raisin, coffee and brown sugar

Here’s an overview of the most typical breakfast meals in different countries of the world!

Cold or hot milk and coffee are the only ingredients all breakfast meals have in common, regardless of the latitude. The taste of coffee, whether it’s expresso or filtered coffee, decaffeinated or instant coffee, is the set piece of any breakfast worthy of its name, at least in western countries.

Despite knowing that breakfast is among the most awaited moments for every tourist, hotels tend to offer ready-made snacks, single serve jelly packets, fruit juices with low fruit content, packed croissants and cookies. Those who offer something better, usually 5-star hotels, provide self-service machines for coffee and milk, melted cheese and shoulder ham. Eggs, if any, are cooked earlier and heated up with steam, never prepared on the spot.

In the north-western Italian region of Piedmont, there’s a B&B called Casabella, which has become well-known among its customers and in reviews on travel guide books for its breakfasts for all tastes. They consist of eggs and vegetables, bacon and Parmesan cheese, fresh goat cheese, robiola and ricotta cheese, caprese salads with mozzarella, tomatoes and basil. All dishes go with milk and coffee of any kind, from americano to expresso, decaffeinated or ginseng, caffè d’orzo (made with barley) or instant coffee, orange and grapefruit juices.  Not to mention toasted bread, butter and jellies, homemade chocolate cakes or tarts from the bakery, sometimes with whipped cream and seasonal fruit. 

Breakfasts at CASABELLA – Lago Maggiore are made with the double desire of offering to guests the Italian taste and adapting to the culinary features of every country. They are served in rooms of modern design, in a homey environment rich in art and beauty, between libraries, paintings and drawings, with a good, but not ordinary background music, pleasant to anybody’s ear. Starting from coffee and milk, toasted bread, butter and jelly, we get on to tomatoes and basil dishes, caprese salads, hard-boiled and scrambled eggs, omelettes, fried eggs with or without cheese, bacon and pan-fried vegetables. Pies are homemade or from the bakery and they are an extra to croissants or baked fruit pastries, sprinkled with powdered sugar or honey. Cornflakes, yogurt and seasonal fruit are never missing. 

Enrico Mercatali

Lesa, April 22nd, 2015
(traduzione dall'italiano di Penelope Mirotti)

20 April 2015

Leonardo, the Tuscan-Milanese genius. Milan hosts the biggest exhibition on him the world has ever seen.

L  E  O  N  A  R  D  O
 Tuscan and Milanese genius

Milano hosts the biggest exhibition on him 
 the world has ever seen 

Milano had the duty to offer him such a solemn and rich welcome, right during the Universal Exposition, which will attract people from all over the world. Why Milano? Well, because it was his city: the one that welcomed him in his 30s in a moment of productivity and innovation; the one that gave him total freedom of expression; the one he chose to live in. During those years of the 15th Century, a feeling was born between the man who became symbol of the universal genius and the city that allowed him to become such. His contemporaries from Milano already recognized his natural, sharp talent. 

Above, the 7 paintings exhibited in Milano. They are all very well-known, but some of them are not normally easy to find. From the top: “The Annunciation”, a work shared with Lorenzo di Credi and whose attribution is still uncertain, from the Pistoia Cathedral. “The Dreyfuss Madonna”, landed by the National Gallery of Washington. “St Jerome in the Wilderness”, from the Vatican Museums. “La Belle Ferronière”, a jewel from the Louvre Museum. “Portrait of a Musician” from the Ambrosiana Art Gallery in Milan. “St John the Baptist”, kept at the Louvre Museum. “Lady with an Ermine”, the portrait of Cecilia Gallerani, lover of Ludovico il Moro, from the Czartoryski Museum in Krakow.

His eccentric and uncommon abilities were put to the test right at the court of Ludovico il Moro, in the artistic and music field but also in the engineering, technical, civilian and military ones, actually in every field of the human knowledge. Besides organizing parties at court when he first arrived in the Castle, Ludovico was constantly carrying out researches aimed to improve war techniques and support the development of a city permanently engaged in defence and conquest campaigns. Leonardo’s ideas were immediately taken into high consideration, given their great contribution to Ludovico Maria Sforza’s power machine and to the flourishing and expanding of his lands.

During those long 18 years, Leonardo was able to reach his current status of genius, starting from the works he left: hundreds of drawings, some paintings and a few frescos. He managed to combine successfully the numerous cognitive resources and materials offered by the city of Milano, in its many laboratories of applied arts and artisan workshops, innovative in terms of manufacture techniques and refined as for beauty and precision. He set the tone of modern scientific methods thanks to his experimental abilities and thirst for knowledge. His strong intuition and endless curiosity opened the way for many fields of theoretical and practical knowledge, while his innate communication skills were best expressed in his drawings and paintings.

In the Milanese exhibition at the Royal Palace you will find much of what has been described so far. It took 5 years of preparatory study and 4 millions of euros to realize it. The highest possible number of Leonardo’s works was collected and exhibited next to contemporary works. The works are surrounded by interpretative paths in the beautiful rooms of the palace, in a well-realized set up.
A great effort for a result definitely beyond expectation.

Enrico Mercatali

Milan, 15th April 2015
(traduzione dell'italiano di Penelope Mirotti)

Burri riavrà nel Parco Sempione il suo teatrino, ma Milano avrà perso uno dei suoi più importanti biglietti da visita - di Enrico Mercatali

Burri riavrà nel Parco Sempione
il suo teatrino

ma Milano avrà perso 
uno dei suoi più importanti biglietti da vista

Abbiamo appreso con sgomento la notizia
che Soprintendenza e Giunta hanno dato il loro via libera alla ricostruzione dell'opera come e dove era in precedenza

Tanto abbiamo amato ed amiamo Alberto Burri e la sua arte, indubbiamente importante nel quadro di livello mondiale in cui s'è saputa inserire, quanto abbiamo osteggiato, ed ancora intendiamo osteggiare, il suo teatrino al centro del Parco Sempione nei numerosi anni che lì lo videro, cementizio e inadeguato, impattante e insensato, tra il 1973 e il 1989.

Tanto amiamo l'arte moderna, nella quale Burri ha assunto una posizione qualificata e di rilievo, e particolarmente le istallazioni che essa propone oggi, anche nel cuore delle grandi città, ed anche quanto essa generalmente sappia esprimere nel rapporto con l'antico, o sappia dire nel colloquio con i grandi scorci urbani, o con la storia, quanto quest'opera non ci abbia mai convinto, fin dal suo nascere (se non come istallazione appunto con caratteri di provvisorietà, e non ci convince tuttora, come mai ci potrà convincere in futuro.

Il "Teatro Continuo" che Alberto Burri aveva realizzato nel bel mezzo del Parco Sempione di Milano nel 1973, in occasione della XV Triennale, era stato demolito nel 1989. Nonostante la sua struttura cementizia di grandi dimensioni impattasse in maniera eccessiva all'interno dell'unica e splendida prospettiva visiva tra Castello Sforzesco ed Arco della Pace,  essa è durata in sito ben 16 anni, finchè la Giunta di Paolo Pillitteri, allora Sindaco di Milano, ne decise l'asportazione.

Siamo pertanto ora a denunciare l'intervento ora proposto di ricostruire entro il 2015 il Teatro Continuo di Burri, nella sua posizione originaria, purtroppo già deciso (anche se molti oppositori stanno cercando di indire un referendum tra i cittadini per evitarlo), cercando di dire la nostra sperando che la nostra voce possa unirsi a quelle di tanti altri per sventare, per un'altra volta, quello che a nostro avviso è, nei fatti, un vero e proprio attentato al cuore della città, costituito, non già dall'elemento in sè, sul quale non vi sarebbe nulla da obiettare, quanto dal suo inserimento proprio sull'asse della principale prospettiva, storicamente consolidatasi tra i principali monumenti di Milano, che collega la direttrice del Sempione e l'arco della Pace al Castello Sforzesco nella direzione di via Dante, sino al Duomo, quella prospettiva indicata dall'Antolini nel 1806 come asse fondamentale dell'impianto urbanistico milanese, il quale, nella sua visione, avrebbe dovuto attribuire alla città un'aura di magnificenza civile pari, se non superiore, a quella di Parigi.

All'interno di questo quadro storio-ambientale, valorizzato oggi da una nuova e migliore manutenzione del verde arboreo dell'Alemagna che vi fa da quinta, poco, anzi per nulla di addice l'opera in questione, la quale peraltro avrebbe riscontri poco felici anche sul piano d'un utilizzo, peraltro intrinsecamente suggeritovi, di forte richiamo di pubblico, inadatto quindi in quella sua precisa collocazione (già peraltro sciaguratamente già collaudata).

Sopra e sotto:  l'opera, nel corso degli anni '70 e '80 si degradò parecchio, tanto che la decisione della sua demolizione arrivò non tanto per ragioni di tipo storico-ambientale, quanto a causa degli ammaloramenti avanzati che alcune sue parti denunciavano, ma anche a causa dell'uso poco decoroso delle sue superfici da parte dei "graffittari" dell'epoca.

Ci spiace assumere la posizione, generalmente considerata "bacchettona", di chi nega il nuovo in ragione d'una linea conservatrice dello statu quo, erigendoci a difensori d'ona realtà presuntamente ritenuta immadificabile, ma, pur essendo qui esattamente ciò che stiamo facendo, essa ha, credo in questo caso, una giustificazione di notevoile importanza, anzi d'una tale importanza da far superare in forza il mantenimento d'uno stato di fatto, realmente di grandissimo valore, se messo a confronto con una sia pur pregevole opera, o, se si vuole, di una sia pur interessante ed originale proposta aetistica avanzata da uno dei maggiori artisti italiani (e mondiali) del XX secolo.

Crediamo in ultima istanza sia possibile, oltrechè auspicabile, un compromesso, ovvero quello di ricostruire il segno burriano, ad memoriam, entro qualche enclave arboreo del parco stesso, che ne ricordi il senso originario quando fu posto nella prospettiva antoliniana, senza però esservi di fatto. Qualcuno potrebbe indicare in questo compromesso una sorta di non-sense, in quanto contriddirebbe la matrice stessa dell'originaria idea del suo autore, ed in tal caso allora, se neppure se ne voglia attivare la pura memoria come intento temporaneo se pur provocatorio, meglio tralasciarne del tutto la ricostruzione.

Vi sono contesti nei quali l'opera moderna s'adegua perfettamente anche accanto ad una chiesa antica  (ad esempio la fontana Strawinsky di Tinguely tra il Beauburg e la Chiesa gotica di St Eustache, o, perchè no, quanto noi stessi proponevamo in un'altro articolo di questa blog, che voleva vedere accanto al Duomo di Milano un moderno impianto di risalita),  ma ve ne sono altri nei quali nulla necessita in essi in più di quanto già non vi sia, se non di peggiorativo.
Questo è il caso in questione, che rischierebbe di diventare un secondo atto sbagliato d'una storia destinata a ripetersi, ovvero a rivedere tra qualche anno una ennesima decisione demolitoria.

Crediamo che i milanesi preferiscano avere il loro Alberto Burri ben collocato in altra posizione, e mantenere la loro superba veduta prospettica che dal castello vada all'Arco della Pace ed oltre, che tanto la sanno rendere "grande città europea". Tutt'attorno grandi segni di storia e di creatività ne fanno un comparto urbani centrale ed unico nel suo genere: Duomo, Palazzo della Ragione, Castello Sforzesco, Torre del Filarete e Musei Civici (Pietà Rondanini), Parco Sempione, Palazzo della Triennale, Torre pontiana del Parco, Arena, Arco della Pace. Anche all'interno del Parco emergono segni di storia della città, dal teatrino di Arman, ai Bagni Misteriosi di De Chirico, il ponte delle Sirenette, e, perchè no, il Teatro Continuo di Burri, ma non in quella proposta scorretta collocazione.

Qui sopra: piccoli giorielli interni al Parco Sempione, tutti posti in posizione defilata sia pure ben visibili ed utilizzate dal pubblico, tra cui potrebbe ancora annoverarsi il Teatro burriano: il teatrino di Arman, i "Bagni Misteriosi" di De Chirico, l'ottocentesco Ponte delle Sirenette", già collocato in via Senato per attraversare la Cerchia del Navigli.

Milano, 3 ottobre 2014
Enrico Mercatali


In data odierna aggiungiamo all'articolo del 3 ottobre 2014 due immagini relative a due diverse opere realizzate da pochi giorni: il restauro dei "Bagni misteriosi" di Giorgio De Chirico e il basamento cementizio del teatro Continuo di Burri, il quale, nonostante le numerose azioni di protesta da parte di professionisti di fama e uomini di cultura, associazioni ambientaliste e cittadini, intercorse tra la pubblicazione del nostro articolo di protesta, che ha avuto l'onore di essere stato il primo della lunga serie ad esso seguita, ha visto purtroppo l'avvio dei lavori. Tra pochi giorni esso verrà inaugurato. In un nostro post su Facebook abbiamo scritto:

Credo che nel tempo, sia nel breve, ma soprattutto nel lungo periodo, la vicenda si ritorcerà come un boomerang contro la Fondazione e contro gli eredi dell'artista:
troppo evidente che, più si diffonde la notizia della ricostruzione del "Teatro Continuo" (purtroppo passata quasi del tutto in sordina presso il pubblico), più aumenterà la schiera dei suoi detrattori e degli antagonisti. Una volta realizzata definitivamente l'opera, essa sarà inevitabilmente il miglior veicolo pubblicitario contro se stessa.
Sempre che noi si persista nella battaglia per la sua demolizione senza perdere occasioni, per ridare alla città quanto si merita.
Il nome di Burri ne verrà infangato, e saranno più gli aspetti negativi che quelli positivi, che ne marchieranno la memoria, a discapito di quanto auspicato dalla Fondazione, anzi a suo progressivo detrimento.
Il teatro si deteriorerà con l'uso (uso totalmente improprio per la sua localizzazione), e qualunque scritta (che certo non mancherà su di esso) mostrerà quanto sia un pugno nell'occhio nel mezzo della "prospettiva storica più bella della città ".
Errore di base perciò si rivelerà nel tempo non aver voluto ricostruire il teatrino (se proprio era necessario farlo) in un diverso e più appartato sito. Il che lo avrebbe certo reso più duraturo, se non addirittura capace di sfidare i secoli!
Quello che è certo, questo che ora è in fase di ricostruzione, durerà poco; e basterà una diversa giunta per riaffossarlo definitivamente (basta un giorno di ruspa e martelli pneumatici, ed un secondo giorno di giardinaggio): un soffio, davvero!! Un augurio a tutti gli amanti di Milano e alle sue bellezze!".

Speriamo questo sia un pronostico capace d'avverarsi, con l'aiuto di tutti coloro che già si sono espressi contrari all'opera, per le ragioni tutte molto simili a quelli che noi avevamo a suo tempo denunciato.

Enrico Mercatali
Milano, 20 aprile 2015